Le parole “social media” e “social network” sono sempre più spesso utilizzate, nel gergo comune, come sinonimi. Ma in realtà, esse, hanno significati diversi e confonderli è un errore, poiché anche le funzionalità sono differenti.

Conoscere le differenze è importante per operare con consapevolezza e per avviare buone strategie di social marketing.

SOCIAL MEDIA

La parola “media”, sebbene sembri una parola di origine anglosassone data la pronuncia inglese, è in realtà un termine che deriva dal latino “medium” e significa mezzo, strumento.

I social media sono infatti uno strumento che permette all’utente di condividere contenuti multimediali: immagini, video, testi ecc.

 

Vi sono vari tipi di social media:

  • CONTENT COMMUNITIES (comunità che condividono materiale multimediale);
  • PROGETTI COLLABORATIVI;
  • BLOG E MICROBLOG;
  • SITI DI SOCIAL NETWORKING;
  • MONDI VIRTUALI DI GIOCO E SOCIALI.

 

Tra i social media più utilizzati ricordiamo:

  • YOUTUBE: un “content communities” in cui vengono condivisi contenuti multimediali;
  • TWITTER TUMBLR: questi rientrano invece nella categoria di “blog e microblog”, infatti i contenuti sono per lo più testuali;
  • FACEBOOK: questo è il social che crea più confusione tra social media e social network.
  • WIKIPEDIA: anche questo può essere considerato un social media, o ancora meglio un “progetto collaborativo”, poiché gli utenti condividono le proprie conoscenze.

SOCIAL NETWORK

I social network rappresentano invece una rete costituita da utenti che condividono tra loro interessi e passioni di varia natura: gli utenti vanno a creare quindi una community intorno agli interessi comuni.

Negli ultimissimi anni si parla molto di “rete sociale”, ma essa esiste in realtà da molto più tempo, in modo fisico: le comunità religiose, le confraternite … Tutte quelle persone unite da un interesse comune che condividono contenuti.

Quindi è errato dire che un social network viene utilizzato, perché ad essere utilizzato in realtà è il social media, e viene condiviso con altri utenti attraverso il social network.

Per concludere, il social media è quindi l’app, la piattaforma o il software in grado di condividere e pubblicare file multimediali, mentre il social network rappresenta gli utenti che utilizzano il social per creare la propria comunità online, e per far sì che vengano condivisi interessi e passioni.